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Saint François de Borgia

Fête le 3 octobre

François de Borgia (ou Borja) fut duc de Gandia (province de Valencia en Espagne) et général de la Compagnie de Jésus.


L’Histoire retient surtout les scandales de son grand-père, le pape Alexandre VI Borgia. La mère de François est fille illégitime d’un archevêque de Saragosse lequel d’ailleurs est un bâtard du roi Ferdinand le Catholique. Dans cette famille va naître une fleur de sainteté.

A 19 ans, Charles-Quint en personne le marie à la portugaise Eleonore de Castro. François est un grand personnage : duc de Gandia, grand-veneur de l’Empereur, écuyer de l’Impératrice, gouverneur de Catalogne. Père de huit enfants, il il perd son épouse alors qu’il a 36 ans.

Deux ans plus tard, il change de cap, entre chez les jésuites et devient "maître général de la Compagnie" à 55 ans. Il s’impose comme "second fondateur", un père indulgent et ferme, profondément aimé de ses frères. Sous son gouvernement, les Jésuites se répandent dans toute l’Europe et dans les missions lointaines. Il leur donne un grand dynamisme et fait de son Ordre l’un des grands artisans de la Contre-Réforme. Il meurt en 1572. (D’après le site Nominis)

Pour visiter le Palais ducal de Gandia : http://www.palauducal.com/.

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P.-S.

L’illustration provient du site : http://www.personal.us.es/alporu/.




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