Saint Valentin - Le monde de Belissor

Saint Valentin Fête le 14 février

, par I. Cardot

Célèbre pour être le jour des amoureux, la Saint Valentin est depuis longtemps fêtée en Amérique du Nord. Mais on connaît peu Valentin et ses liens avec cette coutume.

Valentin était un prêtre romain et fut décapité le 14
février en l’an 268, 270 ou 273 (suivant les sources)
avant d’être enterré le long de la Via Flaminia. Rome,
au troisième siècle était sous le règne de Claude II
engagé dans des campagnes militaires sanglantes et
impopulaires. Claude le Cruel avait des difficultés
pour recruter des soldats destinés à rejoindre ses
légions. Pensant que la principale raison était que les
romains ne voulaient pas quitter leurs femmes et leurs
familles, il décida d’annuler tous les mariages et les
fiançailles à Rome. Malgré les ordres de l’empereur,
Valentin décida de défendre l’amour dans l’Empire et
continua à marier les couples en secret. En 268,
lorsque Claude apprit l’existence de ces cérémonies et
ayant peur du pouvoir des disciples de Jésus Christ,
il mit Valentin en prison et le fit peu après décapiter
sur la voie flaminienne.

Ce n’est que quelques siècles plus tard que la Saint
Valentin pris son importance. A l’époque, le
christianisme commençait à se développer en Europe, et
l’Eglise cherchait à supprimer les fêtes païennes. La
Saint Valentin remplaça alors les Lupercalia, fêtes de
la fertilité, qui tombaient à la mi-février. En
l’honneur de son sacrifice pour l’amour, Valentin fut
canonisé.

Il est devenu le patron des Amoureux en 1496, sur une
décision du pape Alexandre VI.

Il existe un autre Valentin, évêque de Terni (Ombrie),
qui est fêté le même jour et avec lequel le premier
est souvent confondu. Il est généralement considéré
comme le patron des amoureux car sa fête correspond
symboliquement à la date où commence l’accouplement
des oiseaux et qui marque le début du réveil de la
Nature. Cette période correspond à l’ancienne fête des
Brandons qui marquait les retrouvailles des jeunes
gens après l’hiver.

En Allemagne, on fête saint
Valentin de Rhétie
qui vécut au Ve siècle. Il est
invoqué pour la guérison de l’épilepsie.

Pour découvrir la seule commune de France portant son nom :
http://www.village-saint-valentin.com/.

Bonne fête à tous les amoureux !