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Saint Boniface

Fête le 5 juin


Le 5 juin, on fête Saint Boniface.

Anglo-saxon du nom de Winfrid, né dans le Devonshire en 680, Boniface entra à l’âge de
15 ans au monastère
bénédictin d’Exeter. Transféré à Nutshilling, il devint directeur de l’école
abbatiale et fut
ordonné prêtre en 710.

Sa première mission de 716 en Allemagne se solda par un
échec. Deux ans plus
tard, quittant à nouveau l’Angleterre, il se rendit à Rome pour obtenir la
bénédiction du pape avant
de s’engager dans l’évangélisation de la
Bavière, de la Hesse, de la Frise, du Thuringe et de la Franconie.

En 723,
Grégoire II le sacra
évêque et lui donna juridiction sur la Germanie entière. Le pape le fit par la
suite métropolitain
de l’Outre-Rhin, légat papal, puis en 747 archevêque de Mayence. Quelques années
avant sa mort, il
fonda l’abbaye de Fulda, comme centre des activités missionnaires en Germanie.
Auparavant, il avait
déjà fondé plusieurs abbayes pour
moines et moniales, ainsi que des écoles abbatiales. Il recrutait beaucoup en
Angleterre.

Très âgé,
il subit le martyre en 754 à Dokkum en Frise, avec cinquante-deux compagnons.

Responsable de l’église
franque, il entretenait d’excellents rapports avec les carolingiens, dont il
devint le mentor et le
soutien. Ainsi mérite-t-il pleinement son titre d’apôtre de la Germanie. Ses
reliques sont
enchâssées dans l’abbaye de Fulda. (D’après le site du Carmel)

Pour en savoir plus :
- http://www.ainglkiss.com/
- http://www.vatican.va/

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