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Epiphanie

Fête le premier dimanche de janvier

Le premier dimanche de janvier, l’Eglise catholique fête
l’Epiphanie. Cette fête était traditionnellement placée douze jours
après Noël soit le 6 janvier. Elle est dorénavant placée le premier
dimanche de l’année.


Epiphanie est un mot d’origine grecque
"epiphaneia" qui signifie apparition. C’est une fête chrétienne qui
célèbre la manifestation du Christ aux Mages venus l’adorer guidés par
l’étoile. Ce jour est appelé jour ou fête des Rois pour cette raison.
Si en Occident cette fête des Rois [1] représente l’Adoration des Mages, en
Orient, c’est la fête du baptême de Jésus. C’est l’Epiphanie pour les
Catholiques et la Théophanie pour les Orthodoxes.

"Et voilà que l’étoile que (les Mages) avaient vue se lever les
précédaient ; elle vint s’arrêter au-dessus du lieu où se trouvait
l’enfant. Quand ils virent l’étoile, ils éprouvèrent une grande joie.
En entrant dans la maison, ils virent Marie, sa mère, et, tombant à
genoux, ils se prosternèrent devant lui. Ils ouvrirent leurs coffrets,
et lui offrirent leurs présents : de l’or, de l’encens et de la
myrrhe."
(Evangile selon Matthieu 2, 9-11)

L’or est considéré dans la tradition comme le plus précieux des métaux,
la Perfection des Alchimistes. L’or évoque le Soleil, centre de
chaleur, amour, don, lumière, connaissance et rayonnement. L’encens est
chargé d’élever la prière vers le ciel. Il est un emblème de la
fonction sacerdotale alors que l’or est emblème de la fonction royale.
L’encens associe l’homme au Divin. La myrrhe est une résine rare
fournie par un arbre d’Arabie. La myrrhe est symbole de pureté et
d’immortalité. D’autres symboles sont à rechercher à travers ces dons
des Rois Mages à l’enfant-roi.

La tradition profane fait de ce jour des Rois le jour de dégustation de
la galette [2] qui contient une fève permettant de désigner le roi ou la
reine de l’assistance. Symbolique galette ronde qui rappelle le soleil
invaincu puisque depuis Noël les jours rallongent et que nous
retournons vers
davantage de Lumière.

Dominique

Notons que cette fête clôt le temps de Noël.


- En 2014, l’Eglise catholique célèbre l’Epiphanie le 5 janvier tandis que les Orthodoxes fêtent la Théophanie le 19 janvier.

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P.-S.

L’illustration provient du site de la BNF

Notes

[1D’autres lectures de cette fête sont en ligne ici : http://www.bldt.net/Om/

[2Un très beau texte sur le symbolisme de la galette des Rois est en ligne ici : http://www.bldt.net/.




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