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Sainte Audrey

Fête le 23 juin


Le 23 juin, on fête Sainte Audrey ou Edeltrude.

Le grand nombre d’églises anglaises qui portaient son nom jadis montre bien
combien cette sainte fut populaire en son pays. Elle vécut à l’époque de l’Heptarchie, c’est-à-dire à l’époque où l’Angleterre comprenait sept royaumes : Essex, Sussex, Wessex, Kent, Mercie, Est-Anglie et Northumbrie.

Bien qu’Audrey ait désiré rester vierge, son père, Anna, roi d’Est-Anglie, ne l’en fit
pas moins contracter deux mariages politiquement utiles. Par le premier, elle devint la femme d’un vieillard malade, le prince Tonbert qui mourut au bout de trois
ans. Restée vierge, sainte Audrey pensait entrer en religion, quand on exigea
d’elle qu’elle épousa le prince Egfried, fils du roi de Northumbrie. Ce n’était qu’un enfant. Quand il fut pubère, il voulut user de ses droits conjugaux, mais la future reine prit la fuite et se retira dans l’abbaye de Cuningham. Egfrid ne poursuivit pas son projet pour trouver femme mieux à sa convenance.

Audrey put alors fonder l’abbaye d’Ely, puis en devenir l’abbesse et chanter
la louange de Dieu tout à loisir durant des nuits entières. Elle décéda en l’an 679. (D’après le site de la Conférence des Evêques de France)

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P.-S.

L’illustration provient du site http://www.catholic-forum.com/.




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